Le Titanic Museum organise des dîners secrets que vous devez voir pour croire

En descendant une route à deux voies en zigzag, au-delà d’épaisses étendues de forêt avec les Smoky Mountains à l’horizon, je tourne un coin et un navire émerge. Pas n’importe quel navire, mais une réplique presque parfaite de la moitié avant du Titanic, complétée par un iceberg frappant la proue. Et l’eau jaillissant dans l’air.

Titanesque Museum

Chelsea Lupkin

C’est un spectacle frappant, bien sûr, mais juste à côté, se trouve un immense château, une auberge où se tient Noël, et un imposant King Kong gravissant une copie caricaturale de l’Empire State Building. Non, je ne trébuche pas. C’est Pigeon Forge, dans le Tennessee, qui abrite Dollywood, des musées de cire et tous les types d’attractions touristiques imaginables – mais j’ai misé sur ce navire insupportable qui a tragiquement coulé il ya plus de 100 ans. Il y a une salle à manger secrète à l’intérieur qui sert un repas de trois plats digne de la White Star Line, mais seulement pour les groupes de 35 ou plus.

Titanesque Museum

Chelsea Lupkin

Même les Titaniacs purs et durs – le titre officieux des mordus d’histoire et des fans du film 1997 au cœur de l’océan – ne sont pas au courant de ces dîners, qui sont organisés pour des événements d’entreprise ou des fêtes spéciales. Certains ne savent peut-être même pas que ce bâtiment en forme de bateau, appelé le Titanic Museum. Il est rempli d’objets et de récréations provenant du célèbre navire, la plupart tirés de l’épave elle-même. (Ses fondateurs, John Joslyn et Mary Kellogg, ont lancé le musée après que Joslyn eut produit une émission télévisée spéciale sur le rétablissement du navire.)

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Le grand escalier, agrémenté de feuilles d’or, est parfaitement reconstitué, ainsi qu’une cabine de couchage de troisième classe (pouvant accueillir quatre personnes dans l’espace de la penderie moyenne actuelle) et un salon de première classe. Les chaises longues récupérées, les couverts et même la porcelaine fine du navire sont exposés sous verre, ainsi que la seule collection au monde de photographies rares du voyage inaugural du Titanic. James Cameron a en fait consulté Kellogg et Joslyn lors de la réalisation de son film à succès.

Titanesque Museum Secret Dinner

Chelsea Lupkin

En ce qui concerne les dîners secrets, aucune dépense n’est épargnée. Les serveurs sont habillés de manière formelle et des nappes florales géantes ornent chaque nappe de lin. Le soir de ma présence, je participais au banquet de remise des prix d’un club équestre. Ils n’étaient pas des Titanes, en soi; juste des gens qui recherchent une alternative amusante à la salle communautaire typique. Le Titanic Museum ne possède pas de restaurant à l’intérieur. La marque collabore avec une entreprise de restauration locale pour fournir la nourriture. C’est pourquoi les dîners ne sont disponibles que pour les grands groupes lors d’événements spéciaux..

Titanesque Museum Secret Dinner

Chelsea Lupkin

Notre repas a débuté par une salade maison chargée, agrémentée d’une vinaigrette ranch, suivie d’un steak garni de champignons, d’un poulet dans une sauce à la crème de vin blanc, d’une purée de pommes de terre et de haricots verts enrobés de bacon. La grande finale? Un gâteau au chocolat fourré à la mousse.

Naturellement, je devais savoir: ce dîner était-il le même que celui servi sur le Titanic? Les gens demandent-ils jamais à manger le dernier repas des invités??

“Non, ce serait sombre”, a ri Christina Swemley, planificatrice générale.

Le Titanic Museum parcourt une ligne prudente. Il serait facile – en particulier dans cette ville pleine de théâtres de dîner – d’aller camper-virant sur macabre, en particulier avec certaines expositions, comme un pont extérieur qui reproduit la noirceur (et le froid) la nuit où le navire a heurté la iceberg. Au lieu de cela, c’est une expérience qui donne à réfléchir: à ce moment-là, vous comprenez comment le capitaine aurait pu ne pas voir le morceau de glace géant, et lorsque vous sentirez une eau à 28 degrés, vous comprendrez à quelle vitesse les gens gèlent lorsqu’ils sont submergés.

Titanesque Museum Secret Dinner

Chelsea Lupkin

Kellogg et Joslyn prennent soin de concevoir chaque aspect du lieu pour créer une expérience immersive, aidant les gens à comprendre la vie réelle à bord du navire. Et la tragédie qui s’est produite.

Tout cela crée le genre de soirée que vous n’oublierez jamais – et peut-être aussi de vous inspirer pour rejouer la bande-son du film, au moins deux fois lors de votre trajet d’une heure vers l’aéroport. Pas que je connaisse quelqu’un qui a fait ça.

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