Je suis entré dans une grande cuisine Mac et fromages qui a presque écrasé mon âme

• Vous devez cuisiner au moins 10 livres de pâtes sèches pour concourir.

• Vous devez nourrir 1 500 personnes, ce qui peut vous faire perdre un paiement hypothécaire intégral..

• Le gagnant remporte 200 $ pour son organisme de bienfaisance préféré, pour se vanter et pour un globe de neige en macaronis doré.


Près de 24 heures et une longue douche plus tard, je trouve toujours des traces de poussière de chèvre chauds Flamin ‘Hot de Red Bricks sur ma peau. Ça ne va pas disparaître, un peu comme l’odeur persistante de Pepper Jack brûlé – et le général “Que diable m’est-il arrivé?!” confusion qui bourdonne dans mon esprit.

Je suis parti à la conquête du Mac and Cheese Cookoff du comté de Chester et je suis maintenant heureux de survivre..

Tout a commencé avec une idée pas si absurde, alimentée par regarder beaucoup trop d’épisodes de Guerres de petit gâteau: Qu’est-ce que ça ferait vraiment être comme entrer dans un cookoff? J’ai mis au point des recettes pour Delish, mais je n’avais jamais servi mes plats à un public supérieur à celui de votre repas traditionnel du week-end, de votre repas partagé ou de la fête du cinquième anniversaire de votre petit frère chez Chuck E. Cheese. En tant qu’amateur chez Iron Chef, je suis comme l’ancienne star de télé-réalité qui a lancé un blog lifestyle pour relancer sa carrière. Vous savez, ce niveau. Ainsi, lorsque l’occasion de faire cuire des macaronis et du fromage lors d’une table ronde s’est présentée, mon enthousiasme déchaîné a repris le dessus et je me suis empressé de débourser 30 dollars pour entrer..

Défi n ° 1: Préparer la recette de la victoire

Décider quoi faire était une évidence. Nous sommes à l’âge d’or des cascadeurs, même Starbucks propose son menu, Oreo publie une nouvelle saveur qui fait la manchette tous les deux mois, et la restauration rapide fait son entrée dans les rayons de la malbouffe et marque des collaborations comme Doritos. Locos Tacos et Burger King’s gluants, Mac et Cheetos frits. Si vous voulez vous démarquer, vous devez être audacieux.

Ainsi, j’ai pris une page du livre de jeu de Burger King (sans doute ma première erreur, car quand sur Terre a-t-on déjà eu envie de Burger King?), Insufflant à la nourriture de réconfort préférée des États-Unis avec sans doute sa malbouffe de plaisir coupable: Cheetos. La rappeuse Flo Rida s’émerveille devant cette association. En tant que Floridien, je me suis sentie comme un devoir civique d’apporter le plat aux masses..

Flamin Hot Mac & Cheetos

Chelsea Lupkin

Je ne me suis pas contenté de n’importe quel Cheetos. Vous pouvez obtenir cela au lecteur. Ce serait un mac crémeux avec un petit coup de pied – gracieuseté de cayenne et de fromage Pepperjack – le tout rehaussé d’une garniture de chapelure faite de Flamin ‘Hot Cheetos, ou FHC en abrégé. Après tout, le casse-croûte est tellement aimé que certaines écoles les ont interdits, puisque ce sont tous les enfants qui mangeaient pour le déjeuner..

Défi n ° 2: Utiliser mon Mac sans se ruiner

Quelques heures après mon arrivée, les courriels arrivèrent et me firent connaître ce qui était en magasin. L’événement s’est déroulé dans un champ sans électricité, donc je devais fournir mon propre four – à moins que je ne sois un chef professionnel, auquel cas je pourrais utiliser la cuisine de mon restaurant et simplement me présenter avec des plateaux de nourriture préparés à l’avance. Si seulement.

Oh, et j’aurais besoin de faire 10 livres de macaroni au fromage.

Mac est lourd, j’ai pensé. C’est ce que? Deux plateaux? j’ai ça. Puis j’ai lu les petits caractères.

C’était au moins 10 livres de pâtes sèches. Cela signifiait 10 fois la recette que j’avais élaborée dans ma propre cuisine, parce que, comprenez-moi, je nourrirais environ 1 500 personnes en trois heures. C’était presque la moitié de la population de Downingtown, en Pennsylvanie, où se déroule la préparation. Une moitié de population.

Après quelques appels frénétiques, j’ai réalisé qu’il en coûterait près de 900 $ pour louer un four pour la journée: 300 $ pour la location, plus 280 $ de plus pour garantir la livraison à une certaine heure et 280 $ de plus pour le récupérer. journée. Tout à gagner 200 $ pour la charité de mon choix, ainsi que des droits de vantardise et une boule à neige en macaronis dorés, fabriqués à partir d’un pot mason et de nouilles coudées séchées.

Macaroni Trophy

Chelsea Lupkin

Le Rotary Club de Thorndale, qui accueille l’événement, est venu à mon secours. Ils louent quelques fours pour les cuisiniers, ce qui me permet de faire des économies, mais je devrais quand même louer une voiture, acheter les ingrédients et marquer une tente, des tables et un poste de lavage des mains (tout ce qui est requis par le service de la santé). préparer mon mac sur site).

Même avec beaucoup de bonnes affaires, ce n’était pas bon marché:

  • Voiture de location pour le week-end: 480 $
  • Hôtel (avec réfrigérateur complet, pour stocker 60 paquets de fromage, 2,5 gallons de lait et 16 bâtonnets de beurre): 134 $
  • Ingrédients, tente escamotable, table de 6 pieds, station de lavage de mains requise et fournitures pour affiches pour mon enseigne Flamin ‘Hot Mac et Cheetos: 480 $
  • Essence: 33 $
  • Péages: 19,70 $
  • Frais d’entrée: 30 $

    TOTAL: 1 176,70 $

    Candace Can Compete

    Chelsea Lupkin

    C’est un versement hypothécaire. C’est plus que mes deux premières voitures combinées. C’est probablement ce que je paierai à mon médecin si je continue à penser au montant que j’ai dépensé ce week-end..

    Défi n ° 3: Cheesin ‘Solo

    Tu sais ce qui est bête? En pensant que vous pouvez cuisiner pour 1 500 personnes – et les servir tous – par vous-même. Mon mari était en dehors de la ville et la plupart de mes amis savaient qu’il valait mieux que de s’engager dans un voyage en voiture de trois heures au nom de la gloire des macaronis, mais je n’allais pas laisser cela m’arrêter..

    “Nous pourrait Automne Katzenmoyer, organisateur de la manifestation, dit que la plupart des équipes sont composées de 2 à 6 personnes, alors… nous pouvons engager un ou deux volontaires pour vous aider, si vous en avez besoin!

    Boy, j’en avais besoin.

    Défi n ° 4: Se sentir (littéralement) impuissant

    Alors que les chefs professionnels pouvaient cuisiner dans les cuisines de leurs restaurants, les cuisiniers à la maison – une autre personne et moi-même – devaient tout préparer sur place. Après avoir attendu une heure que l’eau bouillisse, j’ai commencé à interroger mon four de location branlant. Tous les brûleurs étaient allumés, mais ils ne faisaient rien. J’ai essayé de ne pas paniquer. Il était 10h45, et les gens faisaient la queue pour essayer mon Mac et ses Cheetos Flamin ‘Hot à midi. J’ai eu une heure et 15 minutes pour nourrir 1500.

    Candace Can Compete

    Chelsea Lupkin

    «C’était moi l’année dernière», m’a rassuré mon compatriote concurrent John Hayes. “Ces brûleurs sont comme tenir un briquet dans une casserole d’eau et essayer de le faire cuire.”

    Hayes est membre de l’équipe de compétition de barbecue, Piggy Smallz BBQ (également connue sous le nom de Notorious P.I.G.). L’année dernière, l’équipe a gagné avec ses boulettes de macaroni au fromage frites – qu’elles ont cuisinées une à la fois, à l’aide du brûleur en marche. Cette fois-ci, ils ont apporté leur propre équipement.

    “Nous avons commencé à cuisiner le vendredi matin, à travailler toute la journée et à nouveau le samedi, jusqu’à environ 3 heures du matin”, a expliqué Hayes. “Ensuite, nous sommes arrivés vers 9 heures du matin et cuisinons depuis.”

    John Hayes, Notorious PIG

    John Hayes, porc notoire
    Chelsea Lupkin

    Suivant ses indications, j’ai éteint le four et trois brûleurs, travaillant par petites quantités pour répondre à la demande. En voyant mon SOS, Katzenmoyer a parlé à deux autres chefs en compétition, qui m’ont offert un brûleur pour faire bouillir plus de pâtes. Lentement mais sûrement, ça allait ensemble. Juste comme je venais décrocher.

    Défi n ° 5: Passer le test de sécurité sanitaire de Doom

    Aucune des heures consacrées à l’emballage, à la préparation, à la préparation et à la cuisine ne signifie rien si vous ne passez pas le test de sécurité alimentaire, où un inspecteur certifié parcourt votre espace de cuisson en s’assurant que toute votre équipe porte des gants et se lave bien les mains station (lingettes humides et Purell ne sera pas couper!), et que votre nourriture est servie à la température appropriée, de sorte que vous n’avez pas un incident Chipotle.

    Alors qu’elle enfonçait le thermomètre dans mon mac, j’ai prié les dieux de la sécurité alimentaire. Ma poitrine se serra comme si elle était coincée dans un étau jusqu’à ce qu’elle sourie enfin et dit: «Tu es passée», puis se dirigea vers la tente suivante..

    Doux soulagement. Maintenant, je devais juste vaincre la foule affamée qui avait commencé à faire la queue devant ma tente.

    Défi n ° 6: Jouer le jeu des chiffres

    Pour que les masses affamées soient heureuses, malgré les avertissements que Katzenmoyer m’avait donné de remplir à peine les gobelets pour que le mac dure plus longtemps que possible, j’ai mis une louche pleine dans chaque gobelet à soufflé de 3,5 onces.. Les gens ont payé pour goûter à ce mac, et les gens qui se sentent arnaqués ne votent pas pour vous, J’ai raisonné.

    Je suis donc allée avec de bonnes cuillères – dans la femme d’un ami que je connaissais depuis deux heures pour m’aider à servir pendant que je cuisinais, en m’excusant par-dessus mon épaule lorsque nous sommes tombés en panne d’un plateau et que j’en ai rapidement poussé un autre. dans le four.

    En une heure, tout notre inventaire a été effacé. Il restait encore deux heures et demie à juger.

    L’autre cuisinier à domicile, membre de l’équipe de compétition de piment appelée Happy Honkers, s’est également épuisé. Les six équipes restantes étaient toutes dirigées par des chefs professionnels – qui savaient tous mieux, ayant transformé de 30 à 150 livres de pâtes sèches en chargements de macaroni au fromage.

    Heureux Honkers

    Michael Shanley, heureux Honkers
    Chelsea Lupkin

    Cela m’a frappé: plus vite vous en avez manqué, moins de personnes pourraient essayer votre mac, et donc voter pour. Je n’avais aucune chance de remporter le People’s Choice Award – qui se composait de deux équipes en duel, La Cabra Brewing et Notorious P.I.G., qui ont continué à transporter plus de mac, refusant de se retrouver en rupture de stock..

    “Je suis compétitif et je suis partant pour gagner”, a expliqué John Hearn de La Cabra. “S’il n’arrête pas, je ne m’arrête pas.”

    La Cabra Brewing, une brasserie et un pub de Berwyn, en Pennsylvanie, a préparé environ 150 livres de son mac en IPA ce jour-là. Malgré son nom, le plat ne contenait aucune goutte de bière: l’IPA représentait ses principaux ingrédients, notamment sa célèbre sauce au fromage Idintzabal, son miel de chipotle et son ventre de porc. Chaque étape a été soigneusement étudiée – plutôt que de faire bouillir les pâtes dans de l’eau salée, elles ont été assaisonnées avec un mélange de vinaigrette de ranch fait maison. Le résultat final était un mac piquant et ultra-crémeux qui était terriblement bon.

    John Hearn, La Cabra Brewing

    John Hearn, brasserie La Cabra
    Chelsea Lupkin

    Les boulettes de macaroni au fromage frites de Notorious P.I.G. étaient tout aussi bouleversantes pour moi. Comme leur équipe disposait d’une cuisine professionnelle, ils ont commencé à préparer leurs préparations vendredi et ont travaillé jusqu’à 3 heures du matin pour faire rouler plus de 1 800 balles à la main pour la compétition de dimanche..

    Et le gagnant est …

    La table ronde offrait également des prix de première, deuxième et troisième places – plus de boules de neige en macaronis, ainsi que 200 $ pour le chien de tête – sur la base d’un jury. Leurs votes ont été compilés et sur huit d’entre nous, j’ai raté le trophée des macaronis de bronze de 1 point. Je n’avais que 9 points à égalité pour la première place, sur un potentiel de 165 points. si près et pourtant si loin.

    “Vous avez devancé quatre chefs à plein temps”, m’a écrit Katzenmoyer après le concours. “Nous sommes tous très impressionnés par l’équipe composée d’une seule dame et d’une première!”

    Bangin ‘Meals, une entreprise de restauration basée à Bethlehem, en Pennsylvanie, a remporté le vote des juges avec son macaroni au fromage à la mode du Sud, qui contenait un ingrédient secret inattendu: le rhum épicé. Les juges ont adoré sa texture crémeuse, ses nouilles fermes et ses coups de pied légèrement acidulés..

    Erik Eppler, Bangin' Meals Catering

    Chelsea Lupkin

    En ce qui concerne People’s Choice, eh bien, j’étais douloureusement loin d’être compétitif, en me classant septième sur huitième. Aie. En fin de compte, Notorious P.I.G. a remporté le globe de neige en macaroni doré.

    “C’est l’un de mes jours préférés de l’année”, a déclaré Hayes. “C’est mieux que Thanksgiving, Christmas et le draft de la NFL.”

    En fin de compte, l’événement a permis de recueillir plus de 14 000 dollars pour le Rotary Club, qui verse 10% de ces revenus au Fonds du comté de Chester pour les femmes et les filles. Chaque année, le groupe choisit un organisme à but non lucratif différent pour parrainer, en plus d’offrir chaque gagnant 200 $ à l’organisme de bienfaisance de son choix..

    Quand Katzenmoyer m’a demandé si je serais de nouveau en compétition – toute cette poussière de Cheeto recouvrant toujours mes vêtements, voire marbrée dans mes cheveux – je n’ai pas hésité: “Oui, bien sûr – mais avec une meilleure organisation!”

    Je vais gagner cette boule à neige en macaroni ou faire faillite en essayant, c’est sûr.

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