Il faut voir ce qu’il faut pour devenir le plus grand barman du monde, TGI Fridays

“Bonjour, je m’appelle Jessica et je serai votre serveur les vendredis ce soir! Qu’est-ce que je peux avoir pour vous?”

C’est la phrase la plus courante que j’ai entendue ce soir – mais, non, je ne vais pas dîner aux vendredis du TGI. Ce n’est même pas vendredi. Nous sommes jeudi et je suis à la House of Blues à Dallas, au Texas, où neuf barmans sont venus prouver qu’ils peuvent faire leur travail mieux que quiconque. Ils sont finalistes du 26e Championnat mondial annuel des barmans, sponsorisé par TGI Fridays, d’où l’introduction familière..

Si la dernière fois que vous avez mis les pieds dans le restaurant de la chaîne était avant que votre carte d’identité puisse vous rapporter un cocktail, vous êtes comme moi – et, comme moi, vous pourriez penser que Fridays est fondé sur une multitude d’applications et un nom accrocheur. Mais voici quelque chose que la foule de 21 ans et plus a oublié de mentionner: ils sont là pour le flair.

Vous voyez, les barmans du TGI Fridays sont connus pour leurs boissons spéciales, appelées flair bartending. C’est ce que je pensais que seuls les barmen saccadés des rom-coms de 2000 avaient fait: leur jeter une bouteille par-dessus la tête, faire tourner une serviette de table pour qu’elle tombe juste devant vous et faire tomber une lime dans votre verre. Mais les neuf finalistes qui se sont réunis à Dallas pour montrer leur compétence derrière le bar (et se disputer 10 000 $) ne sont pas du tout des imbéciles, et ils ne font pas des tours simplement pour obtenir votre numéro..

Ces personnes – six hommes et femmes d’Amérique, un gars du Pérou, un de Taiwan et une fille de Chypre – bravent des éclats de verre et de la vodka gaspillée (l’horreur!) Parce qu’ils l’aiment légitimement. Ils parlent de flairing comme une forme d’art ou un sport de compétition. Et c’est en quelque sorte – comme la gymnastique rythmique, avec des bouteilles de tequila et de curaçao bleu plutôt que des rubans en néon.

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Thomas Waldron

Les barmans du TGI Fridays ajoutent des astuces et des jongles à leur service depuis le milieu des années 1980, à commencer par John Mescall, membre du personnel de l’emplacement de Marina del Rey, Californie. Lorsque la direction l’a laissé s’exhiber avec une concurrence informelle dans les magasins, la nouvelle s’est répandue sur les autres avant-postes du vendredi. C’est pourquoi Mescall et un copain du barman ont créé une vidéo flairing. En 1991, il y avait suffisamment d’experts pour organiser le premier Championnat du monde de barman officiel.

Vingt-six ans plus tard, il n’ya pas que les astuces. “Il y a beaucoup d’autres travaux incorporés dans la compétition”, a expliqué Jessica Myers, une autoproclamée à vie de TGI Fridays qui est ici en tant que finaliste pour la cinquième année consécutive. Elle fait référence aux portions plus techniques – ou obligatoires – qui ont eu lieu la veille. “Nous avons passé toute la journée, de 8 heures à 18 heures, à passer un test écrit, un test de vitesse, à tester notre précision de coulée, nos spécifications de garniture.” TGI Fridays a une bibliothèque de 500 boissons; la qualité de mémorisation des barmans a également été testée.

Si cela semble intense, c’est parce que ça l’est. Andres Zamorano s’est assis avec moi lors d’un dîner de groupe pré-championnat. Il n’a pas mangé – trop nerveux. “Est-ce gênant? Ne devrais-je pas dire ça?” il rit. Mais tous les autres ont fait écho au même sentiment. Et dès qu’une personne l’a dit, une autre est arrivée avec une pression sur l’épaule ou un sympathique «Chill, mec». C’était le contraire des sabotages à la Miss America, rendus célèbres par les films. Personne n’a huilé les bouteilles pour les rendre glissantes ou faire chier leurs concurrents à un juge. J’ai vu plus de câlins que de boissons distribuées.

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“Nous sommes comme une grande famille”, a déclaré Zamorano. “Il ne semble pas que quiconque recherche le sang.” (Peut-être que Dre, comme l’appelaient ses camarades concurrents, parlait trop tôt. Un malheureux coup de zeste prouva le contraire et le laissa faire son dernier verre d’une main.)

Après les épreuves obligatoires, les juges n’ont pas le luxe de regarder chacun des finalistes verser une once parfaite d’alcool ou d’agiter les ingrédients d’une limonade électrique. Cette partie de la compétition, qui rassemblait un auditoire de familles de candidats et de membres du club de fidélité du vendredi, s’est déroulée comme un jeu de rôle géant. Les juges ont agi en tant que patrons du vendredi TGI, en alternant les deux mesures sur la scène à mesure que chaque finaliste les abordait..

Chaque concurrent a commencé avec la ligne de la soirée. “Bonjour, mon nom est [insérer le nom ici], et je serai votre serveur ce vendredi! Que puis-je avoir pour vous?”. Un juge a noté le temps, tandis que les quatre autres ont commandé un verre. C’est là que le talent est entré en jeu: les neuf finalistes disposaient de huit minutes chacune pour retourner, tourner, équilibrer et verser les quatre verres..

La seule victime réelle de la soirée a été la tranche à la main susmentionnée. Bien sûr, quelques bouteilles sont tombées par terre et, oui, de précieuses gouttes d’alcool ont atterri à l’extérieur d’un verre, mais on m’a assuré que cela ne ferait pas trop mal au score du finaliste. N’oubliez pas que c’est un jeu de rôle: “Il s’agit de créer une expérience formidable du vendredi”, m’a dit Matt Durbin. Il est le vice-président du marketing de marque et de l’innovation de la chaîne de restauration, ainsi que le lauréat du World Bartender Championship en 1994. “Nos barmans tournent des bouteilles depuis environ 30 ans, donc c’est toujours un élément de celui-ci, mais plus important encore, c’est la façon dont ils s’engagent et interagissent avec les clients.”

La tactique était la même: Santiago Emeric, d’Orlando, en Floride, a relaté l’histoire des boissons qu’il préparait au moment de les verser. Chris Owsiany, de Beaver Creek, dans l’Ohio, s’est frotté à une routine très lourde. Vincent Huang, qui a fait tout le trajet depuis Taipei (Taiwan), a demandé aux juges d’intervenir, leur demandant de prendre en charge le shaker ou de tenir un verre. Ensuite, il y avait Lauren Flintham de Limassol, Chypre, qui, avec ses petits pains à queue de cochon, a emprunté la jolie voie. Après avoir mélangé un cocktail de couleur bleue, elle s’arrêta et demanda aux juges: “Qu’est-ce qui est plus joli, ce verre ou mes yeux?”.

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Je ne pouvais pas entendre leurs réponses, mais vous pouvez deviner ce qu’elles étaient: Flintham remporta le titre de plus grand barman du monde, le chèque de 10 000 $ et une hélice d’avion en bois presque aussi haute qu’elle est. Il y en a un derrière chaque bar TGI Fridays. Certains disent que c’est ce qui propulse symboliquement le restaurant. Je dis que – et les boissons.

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