El mundo se enfrenta a una gran escasez de vainilla

El año pasado tuvimos una devastadora escasez de chocolate y, antes de eso, los suministros de café se vieron muy afectados. Ahora, la última comida que sufre una escasez es una de las más utilizadas en el mundo: la vainilla..

Según informa la NPR, debido a un aumento en la demanda de alimentos naturales, de importantes compañías como Hershey’s y Nestlé, los suministros de vainilla son escasos. Después de años de marcas de alimentos que prefieren usar la vainillina sintética, mucho más barata, en lugar del costoso trato real, muchos productores de vainilla se dieron por vencidos; su producto no era necesario y su precio de venta era demasiado bajo para molestar.

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Además, la vainilla es uno de los alimentos más intensivos en mano de obra del planeta. Es la semilla de una orquídea que crece en forma silvestre en México, donde las aves y los insectos polinizan la flor. Sin embargo, la mayor parte de la vainilla del mundo ahora se cultiva en Madagascar, donde no hay polinizadores naturales y esto se debe hacer a mano con un pequeño palo. E incluso después de todo ese esfuerzo, todavía lleva meses curar las vainas de semillas adecuadamente (al sol durante una hora cada día).

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Entonces, ¿qué significa todo esto para ti? Bueno, con las principales corporaciones de alimentos e incluso pequeñas empresas compitiendo por este suministro limitado de vainilla natural, su precio sigue siendo cada vez más alto. Según NPR, una bolsa de vainas de vainilla en Madagascar ahora cuesta más de 10 veces que hace cinco años.

Pero hay esperanza: los agricultores de vainilla están reconstruyendo sus plantaciones ahora que la demanda se ha disparado. Pero tendremos que ser muy, muy pacientes: las orquídeas de vainilla tardan unos cuatro o cinco años en producir vainas de semillas..

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