Pino Luongo y Mark Strausman

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Discutiendo suavemente y continuamente, como Tracy y Hepburn en Juego de escritorio, Pino Luongo y Mark Strausman han hecho no solo un cuento de dos albóndigas, sino dos panes de carne, dos sopas y más. Es cierto que la lectura culinaria entre un niño judío de Queens y un ex actor de la Toscana que se convirtió en socio de negocios de restaurantes, colaboradores y queridos amigos hace que la lectura sea entretenida. Sin embargo, sus bromas son una excelente educación en el estilo rústico y claro. Comida italiana campesina sin sabor que es mi forma favorita de comer.

Luongo, un objetor de conciencia que llegó a la ciudad de Nueva York en 1980, llevó su comida toscana a una ciudad que hasta ahora había comparado la “buena comida” italiana con la ternera piccata y similares. En 1983, cuando abrió su primer restaurante, el sencillo Il Cantinori, que servía comida de campo como el hígado de ternera con sabios locales como Richard Gere y Susan Sarandon, muchos clientes vendrían esperando un restaurante del sudoeste, “habiendo leído mal”. Toscano ‘como’ Tucson ‘”, dice..

Strausman creció en un barrio de clase trabajadora, y se enamoró de los sabores italoamericanos de las ferias callejeras y del ziti horneado “de la señora del pasillo”, escribe, luego fue a la escuela culinaria en Brooklyn y realizó pasantías en Europa. cocinas de hotel. Fue presentado a Luongo en 1988 por un carnicero de Nueva York, “un casamentero para chefs y restauradores. Cuando quisieras un trabajo, irías a verlo”. Poco después, Luongo contrató a Strausman para cocinar en Sapore di Mare, un restaurante de mariscos mediterráneo que abrió en Long Island. Hoy son copropietarios de la ostentosa Coco Pazzo – traducción: chef loco – en el Upper East Side de Manhattan, donde, escribe Luongo, Strausman continúa con su “desinhibida cocina italiana.”

Su libro Dos albóndigas en la cocina italiana Es un viaje completo de las sopas a la cena del domingo y una introducción real sobre cómo comer. En ella, Luongo interpreta el estricto e histórico toscano, un fanático de lo que mamá cocinó y todas las mamas antes que ella. El papel de Strausman es el astuto, impetuoso estadounidense, impaciente con las ortodoxias y burlándose de los antepasados, y como defensor de la abundante y básica comida hecha por esa “dama al final del pasillo”.

La albóndiga es donde Luongo y Strausman luchan más ferozmente, con Luongo horrorizado por la afición estadounidense de apilar la salsa y las albóndigas en los espaguetis. La cocina toscana adecuada significa servir primero una pasta, luego albóndigas, pequeñas y delicadamente saborizadas, y sin salsa roja, como plato principal. Strausman defiende con vehemencia una versión de alto nivel de lo que con razón llama un clásico. Su versión, Albóndigas con espaguetis Coco Pazzo, usa cebolla roja en la salsa y las albóndigas y copos de pimienta roja en esa salsa..

La penne al horno de Luongo – Penne al horno con radicchio y salchicha – con sus elegantes astas de radicchio de color púrpura oscuro – es una versión muy madura de macarrones con queso, dentro de la cual puede probar el amargo radicchio y la salchicha picante, pero aún así es un placer infantil en el raspado todos los trocitos de queso crujientes crujientes.

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